Frank Thelen

Frank Thelen (* 10. Oktober 1975 in Bonn) ist ein deutscher Unternehmer, Gründer und CEO der Risikokapital-Firma Freigeist Capital GmbH, ehemals e42 GmbH. Er finanziert und unterstützt insbesondere technologie- und designfokussierte Jungunternehmer in der Anfangsphase ihrer Unternehmensgründung.

Thelen ist seit der ersten Staffel als Juror bei der Höhle der Löwen (DHDL) tätig.

Sein Privatleben versucht der „Löwe“ sorgfältig aus der Öffentlichkeit herauszuhalten. Er ist seit Jahren glücklich verheiratet.

Wenn ich investiere, fühle ich mich nicht nur als Anleger, sondern eher als Co-Founder. Ich persönlich baue mit den Gründern ihre Unternehmen auf.

Frank Thelen

Leben vor „Die Höhle der Löwen“

Frank Thelen ist seit über 20 Jahren im Startup-Geschäft tätig. Bereits im jungen Alter von 18 Jahren gründete er mit Softer Solutions sein erstes Unternehmen, welches eine flexiblere und schnellere Software zur Erstellung von Multi-Media-CD-ROMs entwickelte und eine Alternative zum Macromedia Director bieten sollte. Nach einer Fusion im Jahre 1996 mit Pro PC veröffentlichte die Firma unter dem neuen Namen Create Media verschiedene CD-ROM-Titel und betrieb unter anderem die Webseiten bilder.de und hallo.de.

1997 erhielt Frank Thelen 1,4 Millionen DM Wagniskapital, um damit einen Linux-basierten Router zu entwickeln, der lokale Netzwerke mit dem Internet verbinden konnte. Der LAN Internet Connect (LIC) war einer der ersten Router mit einem Web-Interface. Hersteller von LIC war sein Unternehmen twisd, das sich 1999 sogar auf den Börsengang vorbereitete, jedoch im Zuge der dotcom-Blase in die Insolvenz gehen musste. Frank Thelen war zu der Zeit, aufgrund einer Bürgschaft in Millionenhöhe komplett überschuldet und stand kurz vor der Privatinsolvenz.

Mit ip.labs gründete Thelen 2004 eine Firma zum Entwickeln einer Fotoservice-Plattform, die aus Digitalfotos Drucke, Fotobücher und Grußkarten erzeugen konnte. ip.labs stieg zum Marktführer in diesem Segment auf und wurde 2008 gewinnbringend an Fujifilm verkauft. Mit dem Geld aus dem Verkauf startete Thelen die e42 GmbH (später Freigeist Capital GmbH), eine Beteiligungsgesellschaft, über die er in junge, im Anfangsstadium befindlichen Unternehmen investierte. Darunter waren Firmen wie 6Wunderkinder, kaufDA, myTaxi, hole19, North Works, Zen Shopping, 42Reports und weitere.

2011 versuchte Thelen als Gründer mit der doo GmbH noch einmal sein Glück. 2012 brachte ihm dieses den „Innovate 4 Society“ Award von Microsoft ein, den er von Bundeskanzlerin Angela Merkel überreicht bekam. doo sollte die Plattform für Online-Dokumentenverwaltung werden. Trotz Auszeichnung als „App des Jahres“ durch Apple scheiterte das Vorhaben an zu geringem Kundeninteresse. Kurz vor dem Start der Sendung Die Höhle der Löwen gab Frank Thelen das Scheitern und das Ende von des Unternehmens bekannt. Heute arbeitet das Team von doo, an Scanbot, einer App für Dokumenten-Scans mit dem Smartphone.